Le tueur des photos de la FSA

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Créée en 1937, la Farm Security Administration (FSA) était chargée d’aider les fermiers les plus pauvres touchés par la Grande Dépression aux Etats-Unis.

Une de ses initiatives les plus célèbres a probablement été d’embaucher des photographes qui ont sillonné les états américains pour ramener des images de la situation des populations rurales de façon à aider à justifier l’aide qui leur était apportée.

Parmi ces photographes on retrouve des grand noms qui ont marqué l’histoire de la photographie comme Dorothea Lange, qui a fait la photo de la mère avec ses enfants dans les bras, ou Walker Evans.

En tout ils vont réaliser plus de 270 000 photos sous la direction de Roy Stryker qui dirige le programme et qui a donc le dernier mot sur le choix des photos.

Le seul problème c’est que ce cher Roy a la mauvaise habitude d’utiliser un poinçonneur sur le négatif pour rejeter et « tuer » les images qui ne lui plaisent pas au plus grand désespoir des photographes.
De plus si le choix d’éliminer certaines images est compréhensible ( photos floues, mal exposées, sujet qui ne correspond pas au message, etc. ) d’autres fois il est plus arbitraire et laisse les photographes assez perplexes.

Il faudra attendre 1939, après plusieurs années de plaintes des auteurs des images, pour qu’il consente enfin à abandonner son poinçon pour passer à une technique d’editing plus classique.

Le résultat de cette histoire c’est que des milliers d’images de l’époque hébergées chez la Library of Congress possèdent cet étrange trou noir.

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Mise à jour:
Je viens de découvrir qu’un livre à propos de ces images venait d’être publié :

Ground

de: Bill McDowell, Roseanne Cash, Wendell Berry

éditions: Daylight Books

prix: 42,53€

Aller voir
  • Les trous noir sont l’oeuvre d’un éditeur cosmique qui rejette notre univers.

  • Clarence Gravel

    La série est magnifique, merci!

    • MLK

      Pareil ! je… non, rien de mieux à dire.

  • IsLaz

    Il était violent avec son travail ce photographe ! Quelques unes sont vraiment très très bonnes, les a t-il éliminées parce qu’elle ne correspondaient à son sentiment à la prise ? On ne le saura pas mais ça me parait assez plausible comme raison.