Les premières photographies d’une odeur

L’image d’une odeur c’est avant tout le souvenir qu’on en a. Mais la fixer visuellement semblait impossible.

Pourtant ces images prises par le scientifique H. Devaux sont bien l’image d’une odeur. Elles ont été montrées au public pour la première fois dans les Nouvelles de Londres Illustrées le 10 septembre 1938. Il s’agit de l’odeur d’un lys et de celle du camphre.

le processus de création implique de volatiliser le matériau odorant quelques millimètres au dessus d’une surface de mercure. Sur cette surface une couche mono moléculaire de l’odeur se forme et repousse le talc qui y avait été auparavant déposé.