Premier prix de la photo scientifique pour cet atome captif

l’Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) a organisé un concours national de la photographie scientifique au Royaume Uni. David Nadlinger de l’Université d’Oxford a gagné cette compétition en réussissant à photographier un atome unique de strontium, captif entre plusieurs champs électriques produits par les électrodes à côté de lui.

C’est l’infime point brillant au centre de l’image, dans l’espace d’environ deux millimètres entre les électrodes.

Pour obtenir cette image, l’atome a été éclairé avec un laser dans une couleur bleu-violet, ce qui lui a permis d’absorber et d’émettre des particules de lumière et d’être ainsi visible en pose longue. L’image est prise à travers une fenêtre de la chambre à vide du piège à ions.