Des personnages d’opéra chinois au XIXème siècle

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L’opéra chinois est une tradition qui remonte au XIIème siècle qui subie plusieurs évolutions jusqu’à arriver à l’apogée de sa popularité à partir de la fin du XIXème siècle quand il s’ouvre à une culture plus populaire :

A partir du XVIIIe siècle, de nombreux genres provinciaux apparaissent et rencontrent la faveur du public. Le plus fameux d’entre eux est l’opéra de Pékin qui adopta sa forme actuelle au milieu du xixe siècle et connut sa plus grande popularité vers la fin des Qing (1644–1911).

Dans l’opéra de Pékin, les instruments traditionnels à cordes et à percussion fournissent un accompagnement rythmique marqué aux comédiens. Le jeu de scène est basé sur l’allusion : les gestes, les pas, tout le jeu d’expression corporel mime de façon conventionnelle des actions comme monter à cheval, sortir d’une maison, monter un escalier, ouvrir une porte ou manœuvrer un bateau. Les parties parlées sont divisées entre partie scandées et parlées simplement, la première étant souvent employée par les personnages sérieux et la seconde par les clowns mais cette distinction n’est pas absolue. Les rôles cependant sont strictement définis et un maquillage élaboré vient parfaire la définition des personnages de « visages peints » (hualian 花脸 ou jing 净) les plus célèbres permettant de reconnaître sinon immédiatement qui est le personnage en question au moins s’il fait partie des héros ou des traîtres par un code coloré. Le répertoire de l’opéra de Pékin comprend plus de 1000 pièces pour la plupart issues de romans historiques à propos de conflits politiques ou militaires.

[Wikipedia]

Ce livre de l’époque rassemble 101 illustrations détaillées des costumes et maquillages de personnages issus de 9 pièces populaires :

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