Louis-Sébastien Lenormand, le premier parachutiste et base jumper

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Louis-Sébastien Lenormand (né le 25 mai 1757 et décédé en décembre 1837) est un physicien et inventeur français qui a inventé à la fois l’objet et le mot parachute.
Il a commencé par essayer de sauter depuis un arbre accroché à deux parapluies puis peaufina son invention en la testant sur des animaux jusqu’à créer une sorte de parachute en forme de parapluie d’un peut plus de 4m avec un cadre en bois.

Le 26 décembre 1783 il saute de la Tour de la Babotte de Montpellier devant une foule comprenant Joseph Montgolfier et atterrit 26 mètres plus bas indemne.

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L’idée derrière son invention était de permettre aux gens de sauter depuis les fenêtres des immeubles en cas d’incendie.

Comme il a sauté depuis une structure fixe il fut aussi de fait le premier base jumper, ce sport devenu populaire ces dernières années a ainsi été inventé il y a plus de 200 ans.