Le mimosa pudique

Le Mimosa pudique ou Sensitive (Mimosa pudica) est une plante rampante de 10 à 40 cm de haut (pouvant atteindre dans la nature un peu plus d’un mètre), appartenant à la famille des Fabaceae (et anciennement aux Mimosaceae), originaire d’Amérique tropicale et largement naturalisée à travers le monde.
Elle est connue aux Antilles françaises sous les noms de Marie-honte ou Herbe mamzelle ou Honteuse femelle, à La Réunion sous le nom de Sensitive ou Trompe la mort.

Ces feuilles alternes ont la particularité de se replier au moindre choc (le vent, la pluie, le toucher…), ce qu’en jargon botanique, il convient d’appeler thigmonastie. Il s’agit de l’un des mouvements les plus spectaculaires du règne végétal. La Mimosa Pudica est une espèce nyctinastique qui ferme ses feuilles la nuit. On ne sait pas encore pourquoi cette espèce est nyctinastique, mais le phénomène commence à livrer ses secrets.
Ce mouvement de repli permet de se protéger des intempéries, des prédateurs herbivores… (un rameau replié sur lui-même est moins appétissant et les feuilles sont ainsi moins exposées aux éventuelles dégradations naturelles). Une fois le calme revenu, les feuilles reprennent leur port. Des cellules spécialisées « motrices » situées sur l’axe de la feuille et du pétiole (pulvinus) en sont responsables par un phénomène de migration d’eau (la cellule stimulée chasse l’eau engendrant le repli).

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