Le magnifique manuscrit du bestiaire d’Aberdeen en haute résolution

Au début du second millénaire, la connaissance de la faune sauvage passait par la consultation de bestiaires, richement illustrés, qui présentaient un mélange de créatures à la fois réelles et mythologiques.

Un de ces bestiaires les plus riches en images et les plus superbes est le bestiaire d’Aberdeen. Il est daté aux alentours du 12ème siècle et a compté Henri III parmi ses propriétaires célèbres.

L’université d’Aberdeen a numérisé l’ouvrage et l’a rendu disponible en ligne.

Les images accompagnent des textes qui étaient utilisés par les chrétiens de l’époque en partie comme on utilise des fables : il s’agissait de longs textes avec des comportements et des conclusions morales. Il s’agissait de comprendre le monde naturel à l’époque où cet ouvrage était en circulation grâce aux grands détails avec lesquels certaines espèces étaient représentées, tout en tirant des leçons des histoires qui les employaient.