Le gallium

Le gallium est un élément chimique, de symbole Ga et de numéro atomique 31. Sa température de fusion (29,76 °C) lui permet de fondre dans la main. On le trouve sous forme de trace dans le minerai de bauxite et dans le minerai de zinc.
Prédit sous le nom d’ekaaluminium par Mendeleïev, découvert en 1875, son nom lui a été donné par son découvreur, le chimiste français Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran (car « coq » en latin se dit gallus).
Ce nom causera un quiproquo, car le découvreur allemand du germanium en 1886 pensait que « gallium » venait de Gallia, la Gaule, d’où la dénomination du germanium basée sur Germania, la Germanie.

L’avantage du fait qu’il fonde à 30° c’est qu’il fond dans la main :

Et qu’on peut s’en servir pour faire des blagues :

Une autre propriété intéressante quand on le plonge dans de l’acide sulfurique c’est qu’il se transforme en sulfate de gallium, ce qui change sa tension de surface et le fait apparaitre comme un coeur qui bat :

Mais il ne faut surtout pas le mettre en contact avec de l’aluminium :