L’assemblage du télescope spatial James-Webb, le successeur d’Hubble

Une photo HDR d'un modèle taille réelle du télescope
Une photo HDR d’un modèle taille réelle du télescope

Le télescope spatial James-Webb (James Webb Space Telescope), est un télescope spatial développé par la NASA avec le concours de l’ESA.

Il doit succéder en 2018 au télescope spatial Hubble pour l’observation dans l’infrarouge mais ne permet pas, comme celui-ci, d’observer le spectre lumineux dans l’ultraviolet et en lumière visible.

D’une masse de 6 200 kilogrammes, il est doté d’un miroir primaire de 6,5 mètres de diamètre contre 2,4 mètres pour Hubble et il peut collecter une image 9 fois plus vite que Hubble.

La résolution de ses instruments doit être utilisée, entre autres, pour observer les premières étoiles et galaxies qui se sont formées immédiatement après le Big Bang.

Le projet porte le nom du second administrateur de la NASA James E. Webb.

Le télescope doit être lancé par une fusée Ariane 5 depuis Kourou et sera positionné au point de Lagrange L2 du système Soleil-Terre, à 1,5 million de kilomètres de la Terre du côté opposé au Soleil.

Pour conserver cette position il est prévu que l’observatoire corrige périodiquement sa position à l’aide de petites poussées. Les réserves de combustibles prévues à cette fin doivent lui permettre de rester fonctionnel, en position, une dizaine d’années.

James_Webb_Telescope_Design

Le télescope va devoir suivre une procédure complexe pour se déployer :

Un timelapse de l’assemblage des miroirs :

Un modèle des miroirs à l'échelle 1:6 dans un banc de test optique
Un modèle des miroirs à l’échelle 1:6 dans un banc de test optique
Les cuves de stockage des miroirs finaux pour le transport
Les cuves de stockage des miroirs finaux pour le transport

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Ouverture d'une cuve
Ouverture d’une cuve
Un des miroirs encore chez son fabriquant
Un des miroirs encore chez son fabriquant

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Une structure de support de test dans la chambre à vide
Une structure de support de test dans la chambre à vide
Les miroirs sont refroidis à 24 Kelvins pour vérifier leurs déformations dans l'espace
Les miroirs sont refroidis à 24 Kelvins pour vérifier leurs déformations dans l’espace
Les câbles électriques sont entourés d'aluminium pour les protéger du froid
Les câbles électriques sont entourés d’aluminium pour les protéger du froid
Le réflecteur secondaire est nettoyé avec de la glace carbonique
Le réflecteur secondaire est nettoyé avec de la glace carbonique
La structure qui supportera les miroirs
La structure qui supportera les miroirs
L'inspection d'un miroir
L’inspection d’un miroir

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Un miroir supplémentaire destiné aux essais d'assemblages avec l'équipe du fabriquant
Un miroir supplémentaire destiné aux essais d’assemblages avec l’équipe du fabriquant
Des miroirs lors d'un test de température
Des miroirs lors d’un test de température
Le miroir tertiaire du télescope
Le miroir tertiaire du télescope
Les "ailes" sur le côté de la structure qui accueilleront des miroirs et qui devront se déployer
Les « ailes » sur le côté de la structure qui accueilleront des miroirs et qui devront se déployer

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Un selfie-miroir à 9 milliards de dollars
Un selfie-miroir à 9 milliards de dollars
Test du bouclier thermique du "Mid Infrared Instrument"
Test du bouclier thermique du « Mid Infrared Instrument »
La cuve géante dans laquelle les conditions de température et de pression de l'espace sont reproduites lors des essais
La cuve géante dans laquelle les conditions de température et de pression de l’espace sont reproduites lors des essais
Une ingénieure place dans la cuve des panneaux qui absorbent les émissions moléculaires qui pourraient perturber les expériences
Une ingénieure place dans la cuve des panneaux qui absorbent les émissions moléculaires qui pourraient perturber les expériences
La tête de Mark Clampin se reflète dans les miroirs
La tête de Mark Clampin se reflète dans les miroirs
Inspection d'un miroir
Inspection d’un miroir

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Le capteur de 16 millions de pixels au coeur du télescope
Le capteur de 16 millions de pixels au coeur du télescope
Les instruments de vols
Les instruments de vols
Inspection d'une voile géante qui va protéger le télescope du rayonnement solaire
Inspection d’une voile géante qui va protéger le télescope du rayonnement solaire
Il y en a plusieurs qui doivent se déplier et être parfaitement espacées
Il y en a plusieurs qui doivent se déplier et être parfaitement espacées

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Inspection de la matrice de micro-obturateurs qui vont permettre d'observer le spectre de certains petits objets lumineux tout en bloquant la lumière de tous les autres
Inspection de la matrice de micro-obturateurs qui vont permettre d’observer le spectre de certains petits objets lumineux tout en bloquant la lumière de tous les autres

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Le cône qui va contenir une partie du télescope
Le cône qui va contenir une partie du télescope

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Un bras mécanique qui permet de déplacer les miroirs sans les abîmer
Un bras mécanique qui permet de déplacer les miroirs sans les abîmer

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