La Joueuse de tympanon

La Joueuse de tympanon est un automate qui joue du tympanon. Elle fut créée dans les années 1780 par un horloger allemand, Peter Kintzing, et l’ébéniste de la reine David Roentgen.
Elle est présentée au château de Versailles en 1784 et achetée l’année suivante par la reine Marie Antoinette. On raconte que les cheveux de l’automate étaient ceux de la reine, et que sa robe était cousue dans une de ses robes.
L’automate est de petite taille, entre dix-huit et vingt pouces, et est assis devant une belle table en bois sur laquelle est posé un tympanon. Il est commandé par un cylindre en laiton entrainé par un remontoir à ressort, le mécanisme est situé dans le corps de la joueuse et dans la table. En tournant, le cylindre actionne des cames contrôlant le mouvement des bras, et de la tête. Il représente alors un « sommet des techniques de l’époque »
Une centaine d’artisans représentant 26 corps de métiers ont participé à sa fabrication. Les airs joués ont été écrits par l’Allemand Christoph Willibald Gluck.
Marie-Antoinette en fera don à l’Académie des sciences.
La Joueuse de tympanon est intacte, et toujours capable de jouer huit morceaux de musique. Elle est conservée au musée des arts et métiers de Paris.

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