Des larmes de verre incassables

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On obtient des larmes de verre, ou larmes bataviques ou encore Prince Rupert’s Drop en anglais, en laissant tomber une goûte de verre fondu dans de l’eau froide.
Ces gouttes de verre ont la particularité d’être extrêmement solides du côté le plus gros, il est possible de frapper dessus avec un marteau sans les abîmer.

Par contre le moindre petit coup porté à leur fine queue les fait voler en éclats, pas seulement se casser, mais presque exploser en mille morceaux.
Cela est dû au fait que l’extérieur du verre se refroidi au contact de l’eau froide en créant une couche solide avant que l’intérieur se refroidisse et se contracte en accumulant dans le verre une tension qui n’existe pas au bout fin où tout s’est solidifié en même temps.

Lorsqu’on touche la partie fine, une onde de choc se déplace dans le verre, libérant la tension et le faisant éclater.

Cette vidéo montre des exemples avec des caméras hautes vitesses qui permettent de voir l’explosion ainsi que des explications plus complètes en anglais :

Un autre exemple :