Ceci n’est pas Big Ben

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On appelle couramment ce bâtiment du palais de Westminster « Big Ben » mais en réalité son nom était la « Clock Tower » jusqu’en 2012, date à laquelle il a été renommé en « Tour Elizabeth » à l’occasion du jubilé de diamant d’Élisabeth II.

Big Ben c’est uniquement la grosse cloche à l’intérieur :

Big Ben
Big Ben

Wikipédia offre gracieusement quelques statistiques sur la tour et Big Ben:

La hauteur de la tour est de 315 pieds, soit environ 96 mètres.
Pour atteindre le beffroi, les visiteurs doivent franchir 335 marches.
L’horloge est composée de 4 cadrans, un sur chaque face, de 7 mètres de diamètre et d’une cloche pesant 13,5 tonnes pour un diamètre de 2,7 mètres et une hauteur de 2,2 mètres.
Les aiguilles des minutes mesurent 4,2 mètres de long.
Les aiguilles des heures mesurent 2,7 mètres de long.
Les chiffres mesurent environ 60 cm de long.
Il y a 312 morceaux de verre dans chaque cadran de l’horloge.
Le mécanisme de l’horloge pèse 5 tonnes et le marteau pèse 200 kg.
Les aiguilles des minutes et celles des heures sont fabriquées en métaux différents : les premières sont fabriquées en cuivre, et pèsent 101 kg, et les secondes en fer, et pèsent 304 kg.
À l’inverse de la plupart des cadrans, ceux du Big Ben ont le numéro 4 noté IV et non IIII.
Quand le Parlement siège, un drapeau britannique est hissé et flotte au-dessus de l’horloge.
Quand le Parlement se réunit, la lumière éclairant les cadrans s’allume.
La cloche sonna pour la première fois le 31 mai 1859.
Le son de la cloche porte sur six kilomètres à la ronde.
Elle sonne les heures, les quarts d’heure étant sonnés par d’autres cloches.
Une bombe a détruit la Chambre des Communes au cours de la Seconde Guerre mondiale.