Avions et cerf-volants tétraédriques

Cette jolie vidéo présente un cerf-volant en carbone qui utilise une forme tétraédrique, c’est à dire qu’il est formé de modules de 4 triangles équilatéraux reliés par leurs arêtes.
Cette conception particulière lui permet de présenter une surface maximale de prise au vent avec un grande rigidité pour un poids minimum.

Cette forme très intéressante a en fait été inventée par le célèbre Alexander Graham Bell, connu pour l’invention du téléphone, en 1895 :

Après avoir essayé plusieurs formes :

Il s’aperçut que la portance pourrait être suffisante pour transporter un homme et en faire un avion, ce qui donna ces expérimentations aux formes étranges :

Convaincu de la viabilité du concept il créa en 1907 le « Cygnet » dont l’aile de 16m de large était composé de 3,393 modules tétraédriques :

Il s’est envolé après avoir été tiré par un bateau à plus de 51m d’altitude mais il s’avéra très difficile à contrôler et s’écrasa à l’atterrissage.

Il fut reconstruit en légèrement plus petit, on lui ajouta un moteur et un train d’atterrissage ce qui donna les « Cygnet II » et « Cygnet III » qui n’eurent pas beaucoup plus de succès et l’idée fut abandonnée en 1910 :

  • pat

    Merci pour ce post, en plus d’une vidéo d’une très grande qualité (vimeo quoi…) c’est comme toujours extrêmement passionnant.
    Grande découverte ce site

  • M.

    Ça me fait beaucoup penser à la stèle de 2001 de Kubrick, une forme géométrique incongrue au milieu d’un paysage naturel. Je trouve ça fascinant.

  • Poa

    … le fond sonore est pour beaucoup dans l’analogie à 2001…

  • L

    Etonnant !!!! La première image correspond à une figure fractale : le tétraèdre de Sierpinski. Il semblerait que Sierpinski l’ait étudié au début du 20e siècle. Alors à qui la paternité du volume ? Sierpinski et Bell se connaissaient-ils ?
    En tout cas, les dates que j’ai trouvées en surfant un peu sont : 1903 pour Bell (http://www.ict.griffith.edu.au/anthony/kites/tetra/variations/) et 1915 pour Sierpinski (wiki)… *se gratte la tête*

  • ZeBoss

    Poétique et scientifique à la fois :)